L'origine de la Licorne

Origine Licorne -

L'origine de la Licorne

D'ou vient la licorne et quelles sont ses origines ?

Dans les profondeurs de la forêt, une créature émerge de derrière un arbre. Magnifique par son éclat et sa fourrure d'un blanc éclatant, cette créature époustouflante trotte entre les arbres. Une seule corne dépasse du centre de sa tête, dressée et fière. Vous essayez de la pourchasser, mais vous abandonnez peu de temps après, sachant que vous ne serez jamais capable de vaincre la bête orgueilleuse. La licorne est trop rapide pour être attrapée par l'homme.

Qu'est-ce qu'une licorne ?


Une licorne est une créature légendaire qui possède des pouvoirs magiques. Bien qu'à l'époque moderne, on pense que cette créature n'est rien de plus qu'un mythe, les cultures anciennes l'ont décrites comme un animal réel. En fait, elle a été incluse dans de nombreux livres d'histoire naturelle de l'époque.


image montrant une licorne


Les représentations les plus populaires de la licorne sont connues par la mythologie et les récits grecs et européens, bien qu'il existe des créatures semblables à des licornes qui ont été enregistrées dans le monde entier. Il y avait de nombreuses interprétations de la bête. Certains la voyaient comme l'incarnation de la pureté et de la grâce et d'autres croyaient que la corne de la bête avait le pouvoir de guérir les maladies et de servir d'antidote au poison.

En raison de ses prétendues capacités magiques, la licorne et sa corne étaient très recherchées par tous ceux qui en avaient les moyens dans les premiers temps. Il était courant pour les gens de grande richesse ou de noblesse d'essayer de se procurer une corne pour se protéger contre les attaques ou pour prolonger leur durée de vie. En fait, de nombreuses " cornes " étaient vendues par des commerçants venus du nord et du sud. Bien qu'il ne s'agissait pas de cornes de licorne (cornes de rhinocéros ou de narvals), elles se vendaient pour plusieurs fois leur poids en or et se révélaient être une industrie très rentable.

Licorne asiatique


Dans la mythologie chinoise, il existe de nombreux récits d'une créature connue sous le nom de qilin. Cette créature est souvent considérée comme l'équivalent chinois d'une licorne, bien qu'elle ait aussi les propriétés d'une chimère.

l'origine de la licorne avec une licorne chinoise

 


Le qilin est connu pour avoir le corps d'un cerf, une tête de lion, des écailles vertes, et une longue corne qui était sa caractéristique déterminante. Il y a aussi une bête japonaise de maquillage similaire qui s'appelle le kirin, mais on sait que cette créature est basée sur le qilin.

Les qilin sont des créatures paisibles et sont connues pour être très magiques et puissantes. On pense que les qilin sont capables de marcher sur l'herbe sans laisser de trace. Cependant, comme ces créatures ne voulaient pas endommager le sol, on pensait souvent qu'elles marchaient plutôt sur les nuages ou l'eau. On pensait aussi qu'elles étaient de bons juges de caractère. Beaucoup d'histoires anciennes montrent ces créatures comme étant capables de savoir si une personne était bonne ou mauvaise simplement en la regardant. Ils sont de nature pacifique et ne punissent que les méchants.

Tout comme la mythologie des licornes, les qilin sont souvent considérées comme un symbole de fertilité. Bien qu'elles n'aient pas été chassées pour leurs cornes, elles ont souvent été montrées dans les œuvres d'art comme amenant des enfants en bas âge aux familles.

Licorne d'Afrique


Dans les traditions orales du Kongo, il existe une créature appelée Ababda qui ressemble beaucoup à une licorne. Cette créature est connue pour avoir la taille d'un âne et on dit qu'elle a la queue d'un sanglier. Alors qu'elle est connue pour avoir deux cornes au lieu d'une comme une licorne, la corne de l'Ababda est connue pour servir de remède à de nombreuses maladies. Mais le plus important, peut-être, c'est que la corne d'Ababda est réputée pour être un antidote à de nombreux poisons.

Licorne d'Amérique du Sud


La légende de la licorne se retrouve également en Amérique du Sud, en particulier au Chili. Cette créature s'appelle le camahueto et est connue pour posséder plusieurs des qualités de la licorne.

l'origine de la licorne avec la licorne africaine Camahueto


Le camahueto est une créature qui ressemble beaucoup à un veau ou à un taureau. Cependant, au lieu d'avoir deux cornes, il n'en a qu'une. Le camahueto est connu pour être chassé par les machis (guérisseuses) parce que leur corne est connue pour posséder les remèdes aux maladies. Les machis sont connus pour traquer le camahueto jusqu'à ce qu'elle soit capable de le capturer avec un lasso et d'arracher sa corne. Après l'avoir attrapé, elle bande l'ouverture et laisse la bête continuer son chemin.

L'une des utilisations les plus courantes de la corne de camahueto est de gratter les copeaux de la corne et de les mélanger avec de l'eau de mer et du cidre de pomme. Cette combinaison a été pensée pour guérir l'impuissance et restaurer la vitalité chez les hommes plus âgés.

On croyait aussi que les machis planteraient de petits morceaux de corne dans le sol pour permettre à d'autres camahuetos de pousser.

 

Licorne grecque / européenne


La licorne a conquis l'esprit et le cœur de nombreuses personnes dans la culture européenne, en particulier en raison des propriétés uniques qu'elle était censée posséder et du lien qu'elle a ensuite établi avec le christianisme. La licorne était souvent représentée comme un cheval blanc magique ou une créature semblable à une chèvre avec une longue corne qui s'élevait du centre de sa tête. On pensait souvent qu'il s'agissait d'une créature des bois difficile à capturer et pleine de grâce et de majesté.

On pensait aussi que la licorne avait des sabots biongulés et qu'elle possédait des pouvoirs qui étaient inestimables pour l'époque. Entre autres choses, on pensait que la licorne était le remède à de nombreuses maladies, la capacité de purifier l'eau et l'antidote aux poisons dans sa corne. Parce qu'elle était si innocente et pleine de pureté, on croyait généralement que seule une vierge serait capable de capturer la créature.

Elle était également très recherchée par la noblesse et la royauté. Il y en avait beaucoup qui étaient connus pour payer une somme d'argent impressionnante pour la possibilité de posséder la légendaire corne. Bien qu'aucune corne de licorne réelle n'ait été trouvée à ce jour, on pensait que les licornes étaient un être vivant que l'on trouvait facilement dans les premières cultures. On ne se demandait pas si les créatures étaient fictives - elles étaient souvent incluses dans les manuels d'histoire naturelle.

 

Histoire de la licorne


La première mention de la licorne vient de l'écrivain grec Ctesias. Ils sont mentionnés dans son ouvrage intitulé "Indika" (signifiant "Sur l'Inde"). Il décrit les licornes comme étant une race d'ânes sauvages qui était incroyablement rapide et légère sur ses pieds. Son trait distinctif, bien sûr, était une corne d'environ 28 pouces de long qui poussait à partir du centre de sa tête. Cependant, contrairement aux récits tardifs des licornes, ces cornes pourraient être blanches, rouges ou noires au lieu de la couleur blanche qui est caractéristique de la compréhension moderne des licornes.

Ctesias aurait obtenu ses informations de son séjour en Perse. Aristote donne également une description similaire de deux de ces bêtes qui viennent de la même région - l'oryx et l'"âne indien". On pense qu'il y en a beaucoup d'autres qui ont aussi tiré leurs descriptions de licornes de cette région. En effet, des sculptures de licornes ont été retrouvées sur une sculpture de l'ancienne capitale de Persépolis.

Il y a aussi un récit sur la puissance des licornes qui a été trouvé par Cosmas Indicopleustes - un marchand d'Alexandrie qui a donné de nombreuses informations sur l'Inde ancienne. Lors de sa visite au roi d'Éthiopie, il a vu quatre statues en laiton représentant la licorne et a écrit un récit de ce qu'il avait appris. Il prétendait que toute la force de la créature se trouvait dans la corne. Il a également noté l'énorme capacité de la créature et sa tendance à se jeter d'une haute falaise plutôt que d'être capturée. Elle était censée pouvoir absorber tout l'impact avec sa corne et s'échapper en toute sécurité.

L'image de la licorne évolue au Moyen Âge


Au Moyen-Âge, l'image de la licorne est devenue l'image fantastique que l'on reconnaît aujourd'hui à la créature. Cela est dû en partie à l'adaptation de l'histoire par l'Église chrétienne. La revendication de la créature par l'Église a permis à de nombreux artistes de la représenter dans une grande variété d'œuvres d'art. Parce qu'il y avait une grande emphase sur la religion pendant cette période, ceci a permis aux artistes de travailler avec la mythologie sans être poursuivis par l'église.

La licorne a également été vue sous un jour nouveau dans la mythologie. La bête était encore considérée comme largement invincible - mais à quelques exceptions près.

Le portrait de la licorne


La licorne était connue pour être une bête puissante qui était une créature des bois et largement invincible par l'homme. Cependant, il y avait une exception importante à cette règle - la licorne ne pouvait pas résister à son envie d'être attirée par une jeune fille vierge. Quand les chasseurs partaient à la recherche d'une licorne, on pensait souvent que la créature orgueilleuse s'arrêtait de temps en temps au lieu de simplement s'échapper pour se moquer des chasseurs.

Pour profiter de cette faiblesse, l'histoire raconte qu'on disait parfois à une vierge d'attendre sous un arbre que la licorne passe au galop. Quand la licorne voyait la jeune fille, elle était inévitablement attirée et posait sa tête fatiguée sur ses genoux. Quand elle s'endormait, les chasseurs se rassemblaient et piégeaient la créature.

La Licorne et la Romance


Il y avait aussi des liens entre l'histoire de la licorne et l'histoire d'amour entre hommes et femmes dans le processus de la cour. Beaucoup d'auteurs français du XIIIe siècle aimaient faire l'analogie que, tout comme une licorne est attirée par la vierge, un amant est attiré par sa femme. Il y avait aussi des comparaisons similaires qui cherchaient à parler de la licorne comme un symbole d'amour chaste et de mariage fidèle.

 

La description de la licorne par Marco Polo

 

Bien qu'il existe de nombreuses interprétations différentes des licornes à travers l'âge médiéval, beaucoup de ces descriptions font écho à l'admiration magique de la bête. Le récit de Marco Polo laisse cependant beaucoup à désirer.

Il décrit les créatures comme étant proches en taille des éléphants et ayant une crinière semblable à celle d'un buffle. Ils avaient une corne noire au milieu de la tête qui ne pouvait être décrite que comme étant semblable à celle d'un sanglier. Il a également noté qu'ils aimaient se prélasser dans la boue et la bave - bien loin de la nature pure qui était caractéristique de la bête à l'époque.

Il fut choqué de constater que les bêtes étaient sensiblement différentes des créatures enchanteresses qui pouvaient être capturées par des vierges. Sa description évidente d'un rhinocéros dans ses écrits conduit beaucoup à se demander s'il s'est trompé dans son identification de la créature ou s'il faisait allusion que la bête était une exagération excessive du rhinocéros.

La licorne interprétée par l'Église chrétienne


La licorne a été adoptée avec enthousiasme par l'Église chrétienne qui a apprécié les nombreuses allégories qui pouvaient être utilisées pour symboliser le lien de la créature avec le Christ. Les deux expressions les plus populaires de cette idée ont été utilisées pour décrire l'incarnation du Christ et la Passion du Christ.

La Vierge Marie et l'incarnation du Christ


L'une des façons les plus populaires d'utiliser la légende de la licorne pour établir un lien avec le christianisme était l'Incarnation du Christ. Cette version compare la licorne s'approchant de la vierge comme le processus qui a été subi pour permettre à la Vierge Marie d'être fécondée par Yahvé. On pense que cette référence peut être clairement vue par la licorne posant sa tête sur les genoux de la vierge, à proximité immédiate de l'utérus.

La Passion du Christ


Une autre interprétation des liens du christianisme avec la licorne se présente sous la forme de la passion du Christ. Les chasseurs représentent les pécheurs qui ont cherché à vaincre Christ. La licorne (Christ) a pu distancer facilement les chasseurs parce qu'elle était l'incarnation de tout ce qui est pur et bon. Cependant, à cause de son grand désir de sauver ceux qui sont purs de cœur (la vierge), la licorne se rend chez la vierge et pose sa tête sur ses genoux, se sacrifiant sans compter.

Cette interprétation peut être vue dans la tapisserie à sept panneaux intitulée "La chasse à la licorne". Cette série représente une licorne poursuivie par de nombreux nobles. Ils sont incapables de capturer la créature jusqu'à ce qu'elle se repose sur les genoux d'une vierge. Ils semblent tuer la créature, mais le dernier panneau montre une licorne ressuscitée qui vit heureuse dans un champ de fleurs.

 

La valeur de la licorne dans les premières cultures


La licorne était très recherchée dans de nombreuses cultures, en particulier dans les cultures européennes qui espéraient acquérir certains des pouvoirs mythiques de la bête. De nombreux récits des temps anciens prétendent que le secret du pouvoir de la licorne est caché dans sa corne. On pense que la corne elle-même est faite d'une substance appelée Alicorne, dont on pensait qu'elle avait la capacité de guérir divers maux et maladies. En plus de cela, on pensait aussi qu'il guérissait l'impuissance et donnait au propriétaire la capacité de purifier l'eau et de se protéger contre les poisons.

alicorne arc en ciel l origine de la licorne


La corne était très recherchée par de nombreux membres de la famille royale et de la noblesse. En fait, il était pratique courante pour la noblesse d'utiliser la licorne pour créer des coupes cérémonielles qui étaient utilisées par des membres de haut rang de la société. Les capacités de protection de la corne empêcheraient de mourir même si leur tasse avait été empoisonnée.

Les cornes étaient également appréciées comme accessoires décoratifs. On pensait que la chaise du trône du Danemark était faite de cornes de licorne depuis de nombreuses années. En réalité, ces cornes sont probablement des cornes de narval qui ont été vendues par des commerçants du Nord. Les Européens ne connaissaient pas le narval et sa corne unique - par conséquent, il était très facile pour les commerçants du Nord d'arnaquer les Européens avec de fausses cornes qui étaient vendues beaucoup plus chères que leur poids en or.

Explications possibles du mythe


Qu'est-ce qui a inspiré l'histoire de la licorne ? Il est probable que la bête mythique n'est rien de plus qu'un malentendu sur la faune naturelle des mondes anciens. Il est fort probable que la bête ait été créée par des marchands et des voyageurs européens qui ont étudié les dessins, les statues et les peintures des cultures qu'ils visitaient sur leurs routes commerciales.

Bien qu'il soit possible qu'il y ait eu, en effet, une créature semblable à un cheval ou à une chèvre appelée la licorne, il est douteux que la créature ait existé dans les temps modernes. Il a probablement été anéanti par les chasseurs qui espéraient utiliser sa corne pour faire un profit impressionnant.

Le Rhinocéros


Une des réponses les plus logiques à la question de l'existence des licornes vient du rhinocéros. Beaucoup de gens désignent la créature non seulement à cause de sa corne unique caractéristique, mais aussi à cause du récit de Marco Polo. Dans ses écrits, Marco Polo prétend avoir rencontré une licorne au cours de ses voyages. Cependant, le récit brutal de la bête et la corne noire unique qui sortait de sa tête était plus caractéristique d'un rhinocéros que d'une licorne magique.

Ceci porte beaucoup à croire que les licornes originales étaient celles de rhinocéros exagérées par les voyageurs et les marchands qui cherchaient à tirer profit de leurs histoires.

Les Aurochs

Il y a aussi ceux qui croient que les aurochs d'Europe auraient pu être l'inspiration du conte. Les aurochs sont une espèce de bovins disparue qui sont connus pour avoir été très gros. En tant qu'ancêtre du bétail domestique, on pense que cette créature aurait pu inspirer de nombreuses histoires en raison de sa grande puissance et de sa force.

Lorsqu'il est dessiné de côté (comme beaucoup de créatures l'étaient dans les premières cultures), il peut sembler que l'aurochs était une seule créature à cornes. Au fil des années, il aurait été possible pour les premières cultures de penser que les images faisaient référence à une créature étrange et mythique. De plus, les observations établies dans l'histoire auraient pu expliquer pourquoi cette créature inconnue a été enregistrée dans l'histoire naturelle plutôt que dans la mythologie.

Le narval


L'un des plus grands auteurs du mythe était probablement les chasseurs et les commerçants du Nord qui ont décidé de faire passer les cornes de narval pour des cornes de licorne. Ces chasseurs savaient que la population européenne n'avait jamais vu de narval et qu'elle ne pourrait pas faire la différence.

En fait, on se demandait souvent à quoi pouvait ressembler une corne de licorne jusqu'à ce que la corne de narval soit introduite dans le commerce. Auparavant, une corne de licorne pouvait être longue ou courte et de nombreuses couleurs différentes. Cependant, lorsque les cornes de narval ont été introduites dans le commerce, elles ont établi la norme pour ce qui a été considéré comme une corne appropriée. Ils ont réussi tous les tests qui étaient en place pour vérifier la présence de fausses cornes parce qu'ils étaient faits en corne véritable. De plus, leur grande longueur et leur texture en spirale ont rapidement été adoptées comme la norme pour ce à quoi une corne de licorne devrait ressembler et ont été adoptées dans ce qui est maintenant la compréhension des licornes d'aujourd'hui.

 

Génie génétique


Encore beaucoup s'étonnent, est-il possible qu'une licorne ait existé ? Et si c'est le cas, pourrait-elle être ressuscitée ?

Ceux qui se tournent vers Oberon Zell-Ravenheart diraient oui. Zell - un magicien autoproclamé - poursuit la magie et les secrets du passé depuis de nombreuses années. C'est cette obsession, ainsi que l'appréciation pour le livre, "La Dernière Licorne", qui a inspiré Zell à expérimenter avec des chèvres génétiquement manipulatrices de sorte qu'elles ne portaient qu'une corne.

Beaucoup de ceux qui regardent ses succès n'hésitent pas à qualifier l'expérience de fausse réplique d'une licorne. D'autres soutiennent, cependant, que les résultats sont que la créature est peut-être la meilleure réponse que nous ayons à la façon dont les licornes des premières cultures ont vu le jour. Quel que soit l'opinion populaire, beaucoup d'adeptes de Zell sont certains qu'il est, en effet, un sorcier et qu'il a ramené la licorne à l'existence...

 

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